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El tratamiento se emplea para casos de leucemia infantil. Consiste en repotenciar las células encargadas de combatir el cáncer 

 

La técnica, llamada CAR-T, fue desarrollada por la empresa farmacéutica Novartis y la Universidad de Pensilvania (EE.UU.).

Es el primer tipo de terapia genética disponible en el mercado y parte de la nueva ola de medicamentos potentes pero costosos que reproducen células orgánicamente para combatir el cáncer sanguíneo y ciertos tumores.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés) dijo que se trata de un paso histórico.

“Esta es una nueva manera de tratar el cáncer”, declaró el doctor Stephan Grupp, del Hospital Pediátrico de Filadelfia y el primero en tratar a una menor con la terapia CAR-T. Se trató de una niña que estaba a punto de morir pero que ahora lleva más de cinco años libre de cáncer. "Es algo sumamente emocionante”, añadió el médico.

El tratamiento CAR-T usa la terapia genética pero no para alterar genes nocivos, sino para repotenciar las células sanguíneas conocidas como linfocitos, que combaten el cáncer. Los expertos extraen esas células de la sangre del paciente, las reprograman para darles armas potentes contra la enfermedad, y reproducen cientos de millones de ellas. Luego se las inyectan al paciente, dentro de cuyo organismo se van reproduciendo y así pueden seguir luchando contra las células malignas durante meses o años.

Novartis no divulgó de inmediato el precio de la nueva terapia, pero lo más seguro es que ascenderá a cientos de miles de dólares. Cada unidad tiene que hacerse a la medida de cada paciente.

"Estamos entrando en un nuevo umbral de la innovación médica, con la capacidad de reprogramar las células del paciente para que puedan atacar a un cáncer maligno de manera más agresiva”, dijo Scott Gottlieb, el comisionado de la FDA.

La Campaña de Diagnóstico y Tratamiento de la Anemia continuará el próximo domingo 17 de setiembre, de esta manera las gestantes y padres de familia de niños menores de tres años tendrán una nueva oportunidad para hacer el despistaje respectivo, indicó la ministra de Salud, Patricia García Funegra, durante el cierre de la jornada realizada hoy en 13 distritos de Lima Metropolitana y Callao. 

“Hay grandes necesidades, así es que vamos a continuar esta campaña. La siguiente fecha será el domingo 17 de setiembre y estaremos en plazas, parques y calles, de 13 distritos”, indicó.

La titular del sector explicó que durante la jornada de hoy, se logró superar la meta programada, considerando que se realizaron más de 12,000 atenciones a niños y mujeres gestantes en 48 puntos de 13 distritos de Lima y Callao. Sin embargo, lamentó que se corroborara los indicadores altos de anemia, teniendo en cuenta que del total de niños tamizados, al 50% se le detectó anemia en sus diferentes niveles. 

“Hemos realizado despistaje de anemia a alrededor de 9,000 niños y hemos encontrado anemia en el 50% de ellos y en 30% de las gestantes. Hallamos anemias no solamente leves, sino también moderadas, y graves como el de una niña a la cual hemos tenido que internar de emergencia en el Instituto Nacional de Salud del Niño”, indicó. 

El caso de la niña, de iniciales A.L.E.R., fue detectado a tiempo por los especialistas del Ministerio de Salud en un emplazamiento de San Juan de Lurigancho. La niña presentaba un nivel de 2.8% de hemoglobina por decilitro, cuando lo normal es que sobrepase el 11%. 

García Funegra, indicó que en ocasiones la anemia suele pasar desapercibida pues incluso se cree que niños de contextura gruesa están bien de salud, cuando en realidad podrían tener anemia. En ese sentido, hizo nuevamente el llamado para que los padres lleven a sus niños a los establecimientos de salud para hacer el despistaje respectivo. 

“Ya sabemos, y lo hemos comprobado otra vez el día de hoy, que en nuestro país de cada dos niños menores de tres años por lo menos uno tiene anemia, y eso no puede ser”, insistió. 

Por otra parte, la titular agradeció el esfuerzo del personal de la salud que participó en el despliegue de la campaña durante el día de hoy y a los padres que llevaron a sus niños al despistaje. 

Indicó que los lugares de despistaje de anemia del próximo 17 de setiembre serán publicados en la dirección web: www.sinanemia.pe